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E’ una vita che sogno di avere un giardino, per organizzarci un autentico Tea party. Avete presente, quei ricevimenti che fanno tanto regina d’Inghilterra, con i tavoli elegantemente preparati al fresco degli alberi, immersi nel profumo di rose e di erba fragrante, una ricca scelta di tè caldi e freddi e un gustoso corredo di torte e pasticcini? Ora che uno pseudo giardino ce l’ho, anche se raggiungibile solo nei fine settimana (e nemmeno in tutti) , e prima o poi riuscirò a coronare il mio sogno, ho pensato di condividere le idee che ho raccolto per un mio Tea party ideale. Per le immagini, vi rimando come sempre al mio Pinterest.

Per cominciare, sono dell’idea che anche in giardino il tè si prenda comodamente seduti a tavola. Se il numero di persone è limitato, la tavola sarà una sola, attrezzata di tutto punto. Se invece il numero degli invitati non consente questa soluzione, sarà bene avere a disposizione almeno un paio di tavoli (uno per le bevande, l’altro per torte e stuzzichini vari), più diversi punti d’appoggio onde evitare – come ricordava qui il buon Blasé – di doversi faticosamente barcamenarsi per reggere piatti, tazze e posate: prendere il tè è un piacere, non una fatica!

Come bevande, se la giornata è afosa si dovrà prevedere una scelta tra tè caldo e tè freddo, quest’ultimo servito rigorosamente in caraffa, se possibile trasparente. Ancora in caraffa – o al limite in bottiglia, purché di vetro – dovranno essere predisposti  eventuali altri infusi freddi e le bibite: limonata, bevanda al sambuco, se vi piace (io lo adoro) lo skiwasser, succhi e spremute. Avremo cura di accompagnarli con una scorta di cubetti di ghiaccio da riassortire alla bisogna. Eventuali frullati alla frutta, invece, siano o meno a base di latte, dovranno uscire al momento, perché il rischio che il caldo li alteri è davvero troppo elevato. Da non dimenticare, ovviamente, una buona provvista d’acqua, anche questa in caraffa, o al massimo in bottiglia di vetro. Come corredo, tazze per il tè caldo e bicchieri alti per il tè freddo e le bibite: in alternativa a questi ultimi, bellissime anche le bottigliette singole, ciascuna con la sua cannuccia.

Attenzione alla temperatura anche per il tavolo dei dolci e degli stuzzichini. Il caldo ovviamente sconsiglia di lasciare esposti a lungo prodotti a base di crema e panna, che andranno portati fuori solo al momento di consumarli. Se ne prevediamo molti, meglio servirli in più riprese che rischiare di avvelenare gli ospiti! In ogni caso, non è male prevedere anche un assortimento di dolci che non temono troppo il caldo, come crostate e altre torte prive di creme, muffins, scones, biscotti, dolci alla mandorla. Ovviamente tutto ciò che si mangia andrà protetto dalla golosità degli insetti, ricorrendo agli appositi copri vivande.

Sarà più comodo per gli ospiti se tutto sarà servito già porzionato, e non dovrà ovviamente mancare il corredo di piattini, forchette e tovaglioli di piccolo formato.  Se i numeri ci costringono a scegliere l’usa e getta, non cediamo alla tentazione della plastica: esistono bellissime soluzioni in carta o altri materiali biodegradabili.

Quanto al salato, dipende da come lo si interpreta. Un tè all’inglese vorrebbe almeno i tradizionali tramezzini al cetriolo e formaggio, ma nulla vieta di inserire qualche variante più vicina al gusto italiano. Da non dimenticare infine un angolo dedicato alla regina dell’estate, la frutta. Per entrambi, vale ovviamente quanto già detto in tema di attenzione alla conservabilità e alla protezione dagli insetti.